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História e curiosidades sobre a aeronave Beechcraft King Air

A história da Beech Aircraft Company iniciou em 1932, quando foi fundada por Walter H. e Olive Ann Beech.

Em meados 1964, era lançado o avião que viria a ser sucesso mundial, o famoso King Air. Mas antes de falarmos do ”Rei do Ar”, vamos  falar da “Rainha do Ar”, famosa máquina chamada Queen Air e suas raízes.

Em 28 de agosto de 1958, foi registrado o primeiro voo da Beech Aircraft Queen Air, uma inspiração vinda do sucesso que foi o Bonanza e o seu “irmão” Twin-Bonanza, que teve início de produção em 1949. Tratava-se de um bimotor que chamava atenção pela sua ótima estrutura e robustez. O Twin-Bonanza conquistou os militares norte-americanos quando, em um acidente durante voo demonstrativo, lotado de militares, todos saíram caminhando da aeronave. Após o ocorrido, foram adquiridas 216 unidades das 994 produzidas, que, na visão do exército norte-americano, era um avião forte e seguro.

E o que o King Air tem a ver com um bimotor a pistão? Devido a sua falta de potência com motores a pistão e o fracasso do Queen Air 88 pressurizado, a Beechcraft necessitava de um avião versátil, forte e com potência o suficiente que pudesse ser pressurizado sem sofrer grande perda de performance.

Daí veio a ideia do King Air, um avião com todas as características citadas acima, desenvolvido com uma combinação do Queen Air com a famosa  Pratt & Whitney Canada PT6A-6 . Este avião seria o modelo 87 baseado no Queen Air A80. Depois de 10 meses de testes, o King Air 87 seria entregue às forças armadas dos EUA.

Em janeiro de 1964, o modelo definitivo chamado King Air 65-90 alçou seu primeiro voo. O turboélice equipado com dois motores Pratt e Whitney PT6A-6 e pressurizado já causava desejo no mercado aeronáutico norte-americano, pois no final do mês de janeiro, 152 aeronaves já haviam sido encomendadas e em outubro de 1964 era entregue a primeira encomenda.

Em 1966 depois de 112 modelos do 65-90, a Beechcraft fez algumas alterações e deu início a venda do 65-A90 com alterações nos motores, passando a ser a PT6A-20. Com o sucesso de produção, completando 206 aeronaves modelo 65-A90 em menos de dois anos, a Beechcraft mudou novamente, agora para o modelo King Air B90, sendo que o primeiro foi produzido em 1968.

A Beechcraft produziu alguns modelos designados para as forças armadas, entre os anos de 1967 e 1971, mas todos eles sem o sistema de pressurização, chegando a um total de 162 aeronaves.

Após outros modelos, entre eles o C90, surge um modelo com melhorias na parte de pressurização e motores, o King Air C90-1, que entrou em produção em 1982.

O King Air B-200 nasceu no início da década de 1970, mas sob outra denominação, King Air 100 e posteriormente, na década de 1980, recebeu a denominação definitiva King Air B-200.

Para atender os mercados de alto poder aquisitivo norte-americano e europeu, compostos basicamente de pecuaristas, empresários e executivos que queriam e precisavam de um tipo de transporte confortável e rápido, mas sem abrir mão da flexibilidade operacional para pousar e decolar em pistas curtas, a fabricante Beechcraft disponibilizou a motorização Pratt & Whitney PT6-A com potência aumentada para 850 shp cada.

Na década de 1990, esse rico mercado passou a exigir mais e, como consequência natural, a Beechcraft colocou à disposição de seus clientes o Super King Air 350, com fuselagem ainda mais alongada para transportar confortavelmente 8 ou 10 passageiros, dependendo da configuração adotada, preservando as mesmas características de praticidade dos modelos anteriores, com flexibilidade para pousar e decolar em pistas curtas, sem perda de qualidade de voo.

Curiosidades sobre o King Air em geral:

  • Mais de 7.200 aeronaves vendidas.
  • Essa aeronave é utilizada em diferentes tipos de operações, entre elas o serviço aeromédico que  cumpre muito bem seu papel, ajudando a salvar vidas, não apenas no Brasil, mas também no mundo inteiro. Por exemplo, a guarda costeira do Japão utilizou o Super King Air 200T para salvar vidas no terremoto e tsunami, ocorrido em Tohoku, em Março de 2011.
  • É o avião mais popular na realização do serviço aeromédico. Sem dúvida pela sua grande eficiência e segurança.
  • O Super King Air vem sendo fabricado desde 1974, marcando a história com a maior produção contínua de turboélices, sendo que em 1996 sofreu uma alteração no nome e retiraram o termo “Super”, ficando apenas King Air B200, B200GT, B300...
  • A linha King Air chegou a ser utilizada pelo presidente norte-americano Lyndon B. Johnson em 1966, modelo B90 com algumas modificações. Esta aeronave hoje está exposta no Museu de Wright-Patterson Air Force Base, em Ohio, Estados Unidos.
  • São mais de 60 milhões de horas voadas no mundo inteiro.

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